• 何詩蓓的成功方程式

    執筆時「牛下女車神」李慧詩,剛剛在女子單車場地爭先賽中,再為香港增添一面奧運銅牌。加上張家朗的金牌(劍擊)、何詩蓓的兩面銀牌(自由泳)、劉慕裳(空手道)和女子乒乓球團體賽(杜凱琹、蘇慧音、李皓晴)各一面的銅牌,香港在2020東京奧運總共拼得六面獎牌,真是史無前例大豐收!

    健兒們的出色表現不但令港人的運動熱情升溫,更令大家對運動員比賽以外的生活好奇起來。其中傳媒大肆報道,「小美人魚」何詩蓓不但泳術出眾,還獲八級鋼琴資格;較少人知道的還有深得港人歡心的李慧詩,單車以外的興趣是寫作。她四年前入讀浸會大學的「創意及專業寫作」,目標是在今年年底前出版首部作品。她曾接受一份文學雜詩訪問,提到閱讀與寫作是她的減壓良方:

    「當我練得很累,而你不讓我閱讀和寫作,我會覺得很壓抑,好似整個人什麼都沒有,好虛無。」何詩蓓也說過類似的話,謂自己留學受訓期間常在宿舍彈琴放鬆。

    作為世界級運動員,何詩蓓和李慧詩必然要為其運動項目付出超乎常人想像的努力和時間,而她們竟能同時兼顧彈琴或寫作的興趣,這不是太累了嗎?她們不怕分心嗎?時間難道夠用嗎?然而大家可有想過,或許正是因為有彈琴或寫作等運動以外的興趣,才令她們登上世界級舞台?

    (相關舊文:奧運精英給初創的啟示

    我喜愛的作家/企業家Ryan Holiday,在他其中一本書Stillness is the Key裏提到,偉大的政治領袖兼大文豪Winston Churchill邱吉爾,運籌帷幄背後有兩大「唔關事」的嗜好:「砌磚」(brick-laying),「他一小時可砌90塊磚」,和畫畫,那是他在一戰最黑暗期間培養出來的興趣。而相對邱吉爾在政壇和文學上的大放光芒,其畫功和砌磗的表現皆十分普通,但他一生都從這兩項嗜好中得到極大的快樂。Ryan Holiday認為,砌磚和畫畫此興趣非但沒有「阻住」邱吉爾成為偉人,反而有助他通過全神貫注而達到安靜的力量,並因此獲得超乎常人的成就

    Ryan Holiday其後在他為Salon雜誌所撰寫的專欄中進一步闡述此觀點,指在一個人人因工作和資訊爆炸而精神透支的年代,我們更應培養一兩項工餘以外、自己熱愛的嗜好,從中獲得「復原的力量」(restorative power)。巧合地,邱吉爾本人就是這樣一個熱衷培養興趣的人,他曾說過:

    “The cultivation of a hobby and new forms of interest is…a policy of first importance to a public man. To be really happy and really safe, one ought to have at least two or three hobbies, and they must all be real.”

    邱吉爾認為人必須有兩三項真實不虛的興趣,才能擁有快樂人生。Ryan Holiday也在文章中引述多項研究,其中一個提到擁有餘暇活動的人(定義為”activities that individuals engage in voluntarily when they are free from the demands of work or other responsibilities” )更長壽、生命更豐盛。而這些嗜好若恰巧和藝術有關,那好處就更明顯了。

    要留意邱吉爾和Ryan Holiday鼓勵我們培養興趣,並非為追求結果或成就,而是純綷的熱愛。生活壓力越大、工作越透支的人,越應抽時間培養興趣,從安靜和獨處中充電(邱吉爾深愛的兩大嗜好,其共同點是他在過程中可以不發一言)。Ryan Holiday在文中引述一名專為「華爾街大鱷」擔任行政教練的朋友Randall Stutman指,在這些「秒秒鐘幾廿萬上落」的大人物中,工餘最少擁有一項嗜好者表現最佳,不管其興趣是長途單車、聆聽古典樂或浮潛。大人物們在緊湊的生活中,經常要在電光火石間下決定,唯有定期從獨處中得到平靜、排除干擾,才能令他們有飽滿的精神左右大局。

    相反,經常表示忙得不可開交、無法享受片刻寧靜的人,很容易接連犯錯。Ryan Holiday舉的例子是美國總統尼克遜和特朗普,二人最大的共同娛樂是煲劇(而煲劇不算嗜好啦),其管治能力有目共睹。

    從奧運健兒到政壇人物,精英擁有「世界級成就以外的嗜好」此模式似乎一再出現。當你在抱怨庶務太多、工作太繁重時,也許可以放慢腳步,嘗試重拾一兩項孩堤時期的嗜好,並從中充電。不說別的,嗜好本身就帶來快樂,英國跳水金牌運動員Tom Daley在隔離期間發掘了自己對編織的興趣,你看他披上自己親手織的外衣多高興呢。

    參考文章及書藉:Why ambitious people have (unrelated) hobbies by Ryan Holiday (Salon)

    Stillness is the Key by Ryan Holiday

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 奧運精英給初創的啟示

    多得東京頂住眾多市民反對的壓力舉辦了2020奧運,使遠在千里之外的香港,迎來前所未有的獎牌大豐收,兩年來難得地全城歡騰。我們不但先後在劍擊和游泳賽事中,分別拿下香港史上第一面奧運獎牌,也首次在同一賽事中勇奪超過一面獎牌,包括泳手何詩蓓一人獨得的兩枚自由泳銀牌。每面獎牌都是歷史紀錄。

    台上選手們激烈的賽事固然幕幕精采,台下運動員背後的故事也篇篇動人。滑浪風帆運動員陳晞文曾因訓練意外受重傷、為繼續比賽切除整個脾臟,展現頑強鬥志;張家朗連勝多局贏得花劍金牌那天,很多觀眾都被他的冷靜和專注迷倒;還有小美人魚何詩蓓,不但泳術拔尖,學業和音樂同樣表現出色,情商之高傲視同儕。

    此外,像奧運這種雲集頂尖運動員的賽事,選手往往僅以1%的優勢決勝負,如何將這1%的潛力也發揮淋漓盡致、擊倒對手?這才是最大的考驗,也是整個賽事的關鍵。

    我想起有許多初創團隊,努力地日復日完善自己的產品,有登上世界舞台一爭天下的野心,但贏家往往只有一個,而勝負之間的分野,有時也微乎其微。在初創的世界,每一天都是奧運會。

    正因有這些共通點,我認為奧運健兒展現的運動精神,很值得初創團隊參考。不說別的,單是香港土生土長運動員,能在奧運場上爭金奪銀、不輸世界級高手的表現,就值得港人自豪,證明我們有能力培育世界級人才,毋須妄自菲薄。

    此外,運動員的生涯也許短暫,但人生路很長,優秀的運動員經過長期刻苦的訓練,其出色之處不僅表現在體能上,心態和習慣更勝人一籌:如陳晞文的鬥志、張家朗的冷靜、何詩蓓的穩重,那才是他們一生取之不竭的能量。正如一些初創的歷程也許很快走完,但從一個項目累積下來的經驗,仍可用在下一個項目上,增加勝算。只要不放棄,效法運動員應付賽事的態度,認真迎接創業路上每個挑戰,取得世界第一並非全無可能。

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 樊登的低風險創業

    一年前我因為一位初創朋友的推薦,成為《樊登讀書》的付費用戶,還撰文介紹過這個在內地「知識付費」領域數一數二的名牌。最近才發現樊登原來不只看書、說書,本身也是一名作家。他2019年出版《低風險創業》一書,提到自己創立《樊登讀書》的經過,我認為是個出色的product market fit案例,值得為大家簡介。

    (相關舊文:樊登讀書

    樊登在創辦《樊登讀書》、成為成功的商人之前,是有名的央視節目主持人;再之前,他是一位「學霸」,先後在西安交通大學完成學士和MBA學位,還在北京師範大學進修了個電影學博士。

    他從小博覽群書(父親教大學,母親是小學校長),因此在校期間被挑選成為辯論隊員,還贏過「全國名校辯論賽冠軍」。2000年樊登剛大學畢業不久,被湖北衛視看中,以年薪50萬的條件,聘為主持人。上班不久,樊登卻偶遇一位央視的著名主持人,對方也很欣賞其才華,著他「北漂」到央視工作,但月薪只有1000元。這兩份薪金有天淵之別的職位,讓你挑你怎麼選?樊登下定決心,要從水塘躍到大海去闖一番,他選擇了「最不缺野心勃勃年輕人」的北京

    長話短說。樊登不久在競爭激烈的央視捱出頭來,月薪由1000元漲到18000元,令他過上有車有樓的中產生活。而節目每周僅錄制一集,一個月基本只工作四天就夠了,其餘時間,樊登的生活無聊得經常以「上山打麻將」來打發時間。如果換作其他人,也許這樣過一輩子就很不錯了,但樊登感覺這種日子太無聊,內心十分焦慮。結果經過一番思想掙扎後,樊登於38歲那年又下了一個重要的決定:離開央視。豈料脫離這個「超穩定系統」後,樊登真正精采的人生下半場才正式展開。

    (參考資料:樊登自述|我從學霸到商人

    樊登憶述這段經歷時提到,他毅然創業的決定並非冒險,而是有計算的風險。他雖有創業想法,但先回大學找到一份教書的工作,以工餘時間部署創業計劃,進可攻退可守。

    樊登發現學生對上課時提到的參考書藉很感興趣,此外,朋友們也總是向酷愛閱讀的他請教有什麼書值得看,然後忙不迭記下、買下。可惜這些人往往在買書後就把書扔一旁,總是提不起勁閱讀。樊登覺得:想看書卻不看書,說不準是個市場的痛點?

    好,既然有市場,那就設計產品吧。樊登說,他的第一個產品是PPT:每週精讀一本書後製成PPT,然後以電郵發送給訂戶。同時他覺得要驗證產品是否成功,必須通過市場,那就是必須令顧客付出代價。有人肯真金白銀付出、有skin in the game,才是有效的驗證。

    (相關舊文:切膚之痛

    最有趣之處在此:樊登發現,這個「一年50個PPT」的產品,居然真的有捧場客,而且還有數百人呢!但是,這些每年付出300元的訂戶們,大部份一樣沒看他精心製作的PPT。這到底是為什麼呢?樊登很納悶,市場找到了,產品也做出來了,為什麼還不成功?

    這就是極多初創團隊犯的毛病:缺乏product market fit,即產品與市場的要求不符。許多初創因此夭折,但樊登不認輸。他檢討、反省後「優化」其產品,將之逐漸由PPT蛻變成今天的「說書」模式(最初利用付費微訊群),再通過應用程式推廣出去,終於擊中了product market fit的要點,一炮而紅。

    (相關舊文:關於創業,只需做對一件事創業的20大死因

    如今《樊登讀書》應該是內地「知識付費」最成功的企業之一,樊登本人也成為不折不扣的「帶貨KOL」,經他推廣,一本書輕易賣出數十萬本。網上資料指截至去年十月,《樊登讀書》已有註冊用戶4000萬個;而樊登本人則自稱曾在一個三天的演講活動中,當場獲酬一億元人民幣。

    內地創業一向有「做大做強」的思維,數字有時不好說,反正樊登的「低風險創業」成功了。我對樊登講述的創業心態大多很認同,除了一點:樊登不大看得起以個人專業來創業的做法,即律師開一家律師樓、會計師開一家會計師樓之類,他認為那叫「自僱」,不是創業,因為販賣的只是時間、 沒有規模化(scale up),「搞不好賺得比打工還少」。

    這方面我不敢苟同。我較傾向樊登「行家」羅振宇「羅胖」的說法,即這些脫離體制、自立門戶者是「U盤化」、手作人,起碼比在大機構當沒靈魂的人有勇氣、有承擔。《黑天鵝》作者Nassim Taleb也覺得這種人比大機構要員高尚,稱之為Artisan(匠人)。在內地,樊登的創業似乎比羅振宇成功,證明樊登創業的方向更適合內地的水土。但我覺得創業沒有方程式,選擇最適合自己的路就好,耕田或打獵,人各有志啊。

    (相關舊文:香港太細冇得做?、切膚之痛九十後上流客從哪裏來

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    本文精簡版分兩週見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」