• 瘟疫蔓延時

    一別17年,「沙士」肆虐的情景竟又重臨。學生們停課,路上人們行色匆匆,大多戴著口罩低頭而過。疫情新聞舖天蓋地而來,誰都躲不過。

    總有比較樂觀的人,提倡「有危便有機」,說每次經濟低迷都是創業的機會。是耶非耶?創業有三個必要條件:資金、人才、成本,即管逐一審視看看。

    創業若只看資金的話,那現已不必談下去,因為在疫情蔓延下,銀根更見緊拙。傳統銀行行事保守,一向「落雨收遮」,即使是風投基金,也對融資活動加倍審慎。香港的專業風投基金甚少,很多初創經過科學園或數碼港的培育後往外融資,不免向大企業的投資部門或家族基金叩門,但在好景時要得到他們青睞已不容易,何況在經濟逆轉時?簡言之,目前缺乏融資的有利條件。

    人才又如何?我認識一些幹得不錯的團隊,的確是在沙士那年創業的。當時他們剛大學畢業或初出茅蘆,因經濟不景,即使過關闖將考進心儀的大企業,入職薪酬並不可觀,反而激勵他們豁出去創業。而且企業家從不需要藉口,只要他們看準目標,任誰也不能阻止他們,經濟差也如是。此外,逆境下大企業節流減少招聘,部份人才或會考慮到小公司一搏,反有利初創團隊冷手執個熱煎堆。

    說到逆境創業,成本低可能是最大的誘因了。除上述提及的人力成本減低外,租金也有可能下調,再加上政府為表有作為而推出的逆週期寬免措施,都為創業提供了較低門檻。對已決定逆境創業的團隊而言,最大的考驗不在眼前,而在疫情過去、經濟回暖後,小公司能否已站穩陣腳,迎接物價驟升的挑戰?

    我認為在經濟不景下,創業的人可能增加,但成功的機會率沒有太大分別。那些聲稱因為沙士而成功的團隊,不過事後孔明。唯一可以肯定的,是那些不靠外來資金也能在逆境下存活的初創團隊,在順境時將最快成為資金爭奪的對象。

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  • 創業煲劇指南

    兩年前我列了一張書單「創業五本書」,根據不同的創業階段(「創業入門」、「唔上唔落」、「泥足深陷」),推薦幾本很適合創業看的書。朋友問,有沒有淺一點的?書太淺未必好看,不如煲劇吖。這幾年我在串流平台上看了幾套很適合創業者的劇,不但娛樂豐富,還很有啟發性。以下按個人喜好排序:

    第五位:Girlboss IMDb評分:7.0

    原作者Sophia Amoruso有份參與製作的劇目。現實中她22歲時創辦的女裝網店Nasty Gal已被破產和賣盤,本尊則貫徹#girlboss不服輸的本色,跌倒爬起再上路。此劇尤其適合愛打扮、開網店的女生,應該很有共鳴。

    第四位:Black Mirror IMDb評分:8.8

    「黑鏡」粉絲暫勿喝倒采,排名全依個人喜好。我佩服這套劇的題材破格又具前瞻性,不夠喜歡純綷因為調子黑暗,受不了(現實或更糟?)。很多觀眾將之和另一套探討人性和科學的Westworld相提並論,愛哲學的朋友不容錯過。

    第三位:Silicon Valley IMDb評分:8.5

    這套劇提起已經想笑。以矽谷幾個nerds組成的Pied Piper團隊為核心,諷刺創投圈子的光怪陸離,看似誇張難以置信,但現實中這樣的劇目不絕地上演。此劇是解愁良藥,若對startup生態有少許認識,包保笑出眼淚。

    第二位:Billions IMDb評分:8.4

    由透視金融海嘯名著Too Big to Fail的《紐約時報》財經記者Andrew Ross Sorkin參與製作,Billions讓觀眾置身對沖基金的殺戳戰場,和一窺Axe這個白手興家富豪生活的日與夜。第四季有著名風投Mark CubanChris Sacca現身客串做番自己,令內容更具實感。如果你的初創已屬late stage上市有望,有些場景大概不會陌生。

    第一位:Breaking Break IMDb評分:9.5

    這套神劇的編、導、演皆接近完美,每一條支線的收結都準確俐落,又有驚喜。一個患上絕症的中學教師,意外地把一門side business發展成龐大帝國,過程中不斷越級挑戰,充分反映一個成功企業家的不屈不撓和急中智生。未看此劇的留意:曾經滄海難為水。

    煲劇太花時間,創業的人哪有這樣的奢侈?真正的企業家,不論做什麼,想的都和生意有關,眼前一切都可帶來啟發。我一個朋友,連陪太太去聽育嬰講座都找到靈感(他的生意和建築有關,與育兒則風馬牛不相及)。假期臨近,不如煲劇?

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  • 完美合夥人

    最近完成一個案子後,我請這家初創的CEO為我寫幾句薦詞,他其中一句話令我很感動:「如果你需要像合夥人般思維的公關,這是不二之選。」

    兩年來我一直以這種心態接案子,終於遇上第一位形容得這麼具體的CEO,得此知音,怎會不感動。我進一步想,合夥人心態是什麼?好的合夥人對創業者為什麼這樣重要?

    我認為合夥人有三種,最普遍的一種,是在功能上互補的合夥人,可能佔初創的八成以上。比如說,一個合夥人兼任CEO主外、另一兼任COO主內;又或者一個合夥人負責營銷和融資,另一個懂編程的專攻技術等,這樣的組合在科網圈子十分普遍。在功能上互補的合夥人,如果理念和價值觀不夠一致,即使日常合作很順,若遇上業務發展方面重大的分歧,那拆夥的機會很高。這樣的例子不論古今中外,屢見不鮮。

    有機會克服拆夥危機的,是第二種合夥人,他們不但可在功能上互補,更在理念和價值觀上能同步。不久前我和一個「90後」初創團隊合作一個活動,年輕的他們因為經驗不足,顯得手忙腳亂。平時我僅和CEO打交道,這次暗地觀察,卻發現他的合夥人十分給力,在整場活動中不斷主動補位,哪兒有紕漏,他就到哪兒去,迅速投入應有角色,發揮全方位的功能互補,讓CEO無後顧之憂。一葉知秋,活動後我把這位CEO拉到一旁告訴他,你找到一位十分優秀的合夥人,千萬要好好珍惜,將來你們可以走很長的路。因為這位合夥人不止擔當一個角色,而是因應CEO的需要,不斷調整自己的功能去輔助他,二人若沒堅實的信任基礎和默契,也不會有這樣的效果。

    第三種合夥人非常罕見,因為他們不但能互補不足、價值觀一致,更是對方心靈上的避風港,關係像福爾摩斯和華生般親厚,不分你我。這樣的合夥人不但共同經歷過業務上的起跌,也通常在生活上互相為對方付出過,親密如家人,若遇重大挫折,他們是對方跌倒爬起的支撐。創業是一條艱辛孤獨的路,CEO有許多外人無法理解的委屈,能擁有一位心意相通、互相扶持的合夥人是許多CEO心底的渴望。

    「股神」巴菲特和他的合夥人芒格(Charlie Munger)大概是這種完美合夥人的最佳示範。他們的友誼跨越60年、成為合夥人逾40年,直到今日仍是在生活和業務上形影不離的好拍檔。二人性格都很強,卻又能互相尊重,「股神」說他總能從比自己年長七年的芒格身上學習,形容「我因為他活得更好(I’ve lived a better life because of Charlie)。」人生得此知己,死而無憾。

    我創業以來雖然孤軍作戰,但幸運的是不時遇上志同道合的初創團隊,讓我如合夥人般參與其中,並肩分享一小段創業的風景。

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