• 學做網紅

    世事發展每每出人意表。一場瘟疫來襲,可能令香港的通訊科技普及突飛猛進。我和很多上班族一樣,正經歷一場新科技的洗禮。

    本月29日,對我來說原是個頗具紀念價值的日子:我第一次回大學授課,教傳理學院的碩士班。此事已在我腦海裏排練過千百次,這節課的三小時講義,我也用了超乎比例的時間去準備。上課日期逐漸臨近,我心情越趨緊張,此際收到校方的最新通告:本學期全部課程改為網上授課,講師必須利用Microsoft Teams此直播軟件進行,而且要實時、互動、露臉。

    天哪,我第一個反應是,那和當網紅有什麼分別?有人嘲笑我小題大造,反問:教書不就是實時、互動、露臉嗎,真是大驚小怪。

    「切膚之痛」(skin in the game)的人才會這樣講話。當教學隔了一重熒幕、通過直播軟件來進行後,它已和傳統上課截然不同。舉例,我看不到學生們的臉。大部份直播在進行時,受眾並不露臉,這將令我很難評估他們的反應作調整。此外,我一邊要按軟件播放講義授課(教學方面我本來就是新手),同時要管理直播平台:畫面流暢嗎?聲音輸出正常嗎?有人利用即時通訊提問時有沒有漏掉?這和在課室裏自然而然進行的互動完全不同。一個毫無直播經驗的人,那能輕易一用就上手。

    同樣地,許多為防疫情擴散而作遙距辦公的上班族,也紛紛展開自己第一次用直播軟件開會、分享畫面、即時通訊等的經驗。各位像我般戰戰兢兢嗎?

    日子一天一天接近,我只好自我開解去減輕恐懼:或者這正是逼自己成長的一個機會。一位教書的朋友告訴我,他有些才小學五、六年紀的學生,因為熱愛當YouTuber,所以小小年紀已對自拍、錄影、剪片、後期製作等運用自如;我呢,一直到大學唸新聞系,才有機會接觸這些技術。我和新一代在利用畫面和影像傳訊的技巧和經驗,真有天淵之別。如果現在還不急起直追,被時代淘汰是遲早的事。

    在職場,這樣的數碼鴻溝很多,將來更甚。我這位教書的朋友是個典型Y世代,和大他一截的「嬰兒潮」世代相比,他對一般的辦公室應用軟件如PowerPoint和Excel等,運用純熟,而且他一有空,就會在上面反覆練習,精益求精。學校有數不盡的行政功夫,一些同事焦頭爛額弄大半個月才完成的項目,他有時利用一兩節空堂的時間就弄好了。他有時也很感慨,只要這些同事肯痛下決心學新科技,也許就能大大紓緩自己的壓力。

    還幸在學習新科技這個領域,年紀不是最大的絆腳石,心態才是,即有沒有「成長心態」(growth mindset)。又以直播教學為例,比我資深的老師大有人在,但他們沒有視直播為洪水猛獸,反而積極投入其中,心態來得比我正面。

    坦白說直到今天,我都不肯定自己能不能妥當地完成直播授課,只知大勢所趨下,我不是唯一感到誠惶誠恐的人。硬著頭皮做吧,肯超越自己的安舒區踏出這一步,也值得紀念。

    註:本文附圖獲首肯後,擅取自蕭叔叔英式英文學會,特此向蕭叔叔鳴謝

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    本文精簡版於《晴報》專欄「創業群俠傳」率先刊登

  • 瘟疫蔓延時

    一別17年,「沙士」肆虐的情景竟又重臨。學生們停課,路上人們行色匆匆,大多戴著口罩低頭而過。疫情新聞舖天蓋地而來,誰都躲不過。

    總有比較樂觀的人,提倡「有危便有機」,說每次經濟低迷都是創業的機會。是耶非耶?創業有三個必要條件:資金、人才、成本,即管逐一審視看看。

    創業若只看資金的話,那現已不必談下去,因為在疫情蔓延下,銀根更見緊拙。傳統銀行行事保守,一向「落雨收遮」,即使是風投基金,也對融資活動加倍審慎。香港的專業風投基金甚少,很多初創經過科學園或數碼港的培育後往外融資,不免向大企業的投資部門或家族基金叩門,但在好景時要得到他們青睞已不容易,何況在經濟逆轉時?簡言之,目前缺乏融資的有利條件。

    人才又如何?我認識一些幹得不錯的團隊,的確是在沙士那年創業的。當時他們剛大學畢業或初出茅蘆,因經濟不景,即使過關闖將考進心儀的大企業,入職薪酬並不可觀,反而激勵他們豁出去創業。而且企業家從不需要藉口,只要他們看準目標,任誰也不能阻止他們,經濟差也如是。此外,逆境下大企業節流減少招聘,部份人才或會考慮到小公司一搏,反有利初創團隊冷手執個熱煎堆。

    說到逆境創業,成本低可能是最大的誘因了。除上述提及的人力成本減低外,租金也有可能下調,再加上政府為表有作為而推出的逆週期寬免措施,都為創業提供了較低門檻。對已決定逆境創業的團隊而言,最大的考驗不在眼前,而在疫情過去、經濟回暖後,小公司能否已站穩陣腳,迎接物價驟升的挑戰?

    我認為在經濟不景下,創業的人可能增加,但成功的機會率沒有太大分別。那些聲稱因為沙士而成功的團隊,不過事後孔明。唯一可以肯定的,是那些不靠外來資金也能在逆境下存活的初創團隊,在順境時將最快成為資金爭奪的對象。

    相關舊文:當你低處未算低塵埃裏開出花

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    本文精簡版同日見報:《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 創業煲劇指南

    兩年前我列了一張書單「創業五本書」,根據不同的創業階段(「創業入門」、「唔上唔落」、「泥足深陷」),推薦幾本很適合創業看的書。朋友問,有沒有淺一點的?書太淺未必好看,不如煲劇吖。這幾年我在串流平台上看了幾套很適合創業者的劇,不但娛樂豐富,還很有啟發性。以下按個人喜好排序:

    第五位:Girlboss IMDb評分:7.0

    原作者Sophia Amoruso有份參與製作的劇目。現實中她22歲時創辦的女裝網店Nasty Gal已被破產和賣盤,本尊則貫徹#girlboss不服輸的本色,跌倒爬起再上路。此劇尤其適合愛打扮、開網店的女生,應該很有共鳴。

    第四位:Black Mirror IMDb評分:8.8

    「黑鏡」粉絲暫勿喝倒采,排名全依個人喜好。我佩服這套劇的題材破格又具前瞻性,不夠喜歡純綷因為調子黑暗,受不了(現實或更糟?)。很多觀眾將之和另一套探討人性和科學的Westworld相提並論,愛哲學的朋友不容錯過。

    第三位:Silicon Valley IMDb評分:8.5

    這套劇提起已經想笑。以矽谷幾個nerds組成的Pied Piper團隊為核心,諷刺創投圈子的光怪陸離,看似誇張難以置信,但現實中這樣的劇目不絕地上演。此劇是解愁良藥,若對startup生態有少許認識,包保笑出眼淚。

    第二位:Billions IMDb評分:8.4

    由透視金融海嘯名著Too Big to Fail的《紐約時報》財經記者Andrew Ross Sorkin參與製作,Billions讓觀眾置身對沖基金的殺戳戰場,和一窺Axe這個白手興家富豪生活的日與夜。第四季有著名風投Mark CubanChris Sacca現身客串做番自己,令內容更具實感。如果你的初創已屬late stage上市有望,有些場景大概不會陌生。

    第一位:Breaking Break IMDb評分:9.5

    這套神劇的編、導、演皆接近完美,每一條支線的收結都準確俐落,又有驚喜。一個患上絕症的中學教師,意外地把一門side business發展成龐大帝國,過程中不斷越級挑戰,充分反映一個成功企業家的不屈不撓和急中智生。未看此劇的留意:曾經滄海難為水。

    煲劇太花時間,創業的人哪有這樣的奢侈?真正的企業家,不論做什麼,想的都和生意有關,眼前一切都可帶來啟發。我一個朋友,連陪太太去聽育嬰講座都找到靈感(他的生意和建築有關,與育兒則風馬牛不相及)。假期臨近,不如煲劇?

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    本文精簡版同日見報:《晴報》「創業群俠傳」