• 疫境創業

    上周二(8月17日)一位矽谷港人邀請我去他們在中環一家咖啡店舉行的初創活動。因疫症而暫停了整整一年的社交活動逐漸恢復,我也急不及待湊個熱鬧。

    那天我逼留了大約半小時,與幾家初創的創辦人短暫交談過,其中有做便當售賣機的、點餐的、還有物流方案與社交通訊平台等。出於好奇,我向每一位都問了同一個問題:疫症對你們的生意影響是好是壞

    大家猜猜答案如何?疫情持續逾一年,經濟深度調整、失業率一度攀升至歷史高位、企業掀起倒閉潮、許多行業飽受重創⋯⋯但我這天遇上的幾位初創創辦人,不約而同告之,生意增長比預期中理想。

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    其實這也算意料之中。因為做不下去的初創早已消失無蹤,根本不會出來交際;而經過市場殘酷的洗練而倖存者,自然證明了本身的實力。相對某些受疫症重擊的行業或企業,如航空、旅遊等,而當中不乏財雄勢大者,一些開業才兩三年的初創,因人力和租金成本較低,加上業務模式適應「宅經濟」,更顯在動盪時代中生存的韌力。

    另一共通點是,這幾位創辦人看起來十分年輕,屬於在千禧年代成長的一群;推算他們的父母輩,應大約於六、七十年代出生,享受過香港經濟在八、九十年代的高速增長期。這兩代人在職業選擇上,應該有極大的分歧。

    相信其父母那輩踏入社會後的最佳出路,是加入大企業步步高陞。當時的經濟結構以金融、地產、貿易主導,而大公司享有規模優勢,隨經濟增長而業務騰飛的效果最為明顯。一旦進入體制,就能享受收入隨公司成長而穩步上掦的好處,逐漸成為中產階級。

    但我遇到的這些年輕創業家則面對截然不同的環境。這廿多年來經濟結構隨全球化、科技發展等大趨勢出現地殼變動,而一場席捲全球的疫症,更加劇了轉型的速度和幅度。像國泰、匯豐等一度雄霸市場、實力雄厚的世界級企業,也被摧殘得不成樣子,那些手握「鐵飯碗」的員工一旦被裁便好景不再。相對加入大企業,跳出體制創業的風險,不再如想像中那麼高

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    這點對年輕人來說不難理解,難得的是享受過體制好處的父母,也支持下一代創業,而財政穩健的中產家庭更成為他們的堅實後盾。難怪香港的創業風氣得以持續呢。

    本文同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 50歲可以轉行嗎?

    一個人事業成功的話,50歲提早退休,或50歲辭去高薪厚祿自立門戶,聽起來都算還不錯的主意。但50歲轉行?50歲才開始接觸一項從未做過的工作?似乎不像是最好的出路。

    尤其在我身處的科網圈子裏,不少人年紀輕輕就創業,一帆風順的話,三、四十歲足以「財務自由」、從原來的崗位上退下來,50歲左右開始轉當個風投之類的,十分恰如其分。或30來歲轉行,也有機會在事業上更上層樓。但50歲轉行?真有點不可思議。

    (相關舊文:50歲可以創業嗎?

    因此當朋友分享一位《金融時報》專欄作家Lucy Kellaway夫子自道的一篇文章時,我感到十分好奇,細讀之下又覺甚有啟發。

    Lucy Kellaway在《金融時報》筆耕逾30年,名聲不錯,而且她也很滿意工作為她帶來的社會地位和認同。但當她50多歲時、雙親在十年內接連去世後,她開始正視自己對工作感到透支和厭倦的情緒,毅然轉行,當上教師。

    一開始當然有諸多不適應,而且她也不被看好有本事教到退休。但成為老師四年後,Lucy Kellaway已克服種種困難,不但上課游刃有餘,也從學生身上收穫很大的滿足感。她覺得自己有可能教到75歲,比那些較她年輕得多的同事教得更久。她的領悟是什麼?

    首先,從踏入社會工作直到退休,我們在職的時間可能長達四十多年,大有機會從事多於一種職業,在過程中經歷不適與挑戰,和收入的大幅變動;這都很正常。我們沒必要為自己設下只做一行的框框,或因為恐懼轉變而「堅持」做自己不喜歡的事。以作者為例,轉行後她一開始的收入只及從前的五分一,但新工作為她帶來前所未有的動力和對生活的盼望,足以彌補收入減少的代價。

    其次,說到收入或「前途」,身為「再培訓」一員,作者早已從上一份工作中累積了名譽、地位和財富,當她轉行教書後,她覺得毋須再做一些不必要的事或討好上司,以「證明」自己的能耐。她可以一門心思放在學生身上,全情投入教書,把辦公室政治什麼的統統抛諸腦後。上司若對她不滿把她辭退,她也無所謂,畢竟她已毋須再為五斗米折腰。何況我相信,一個人若用心從事自己心愛的工作,很難表現不如人意。這樣的打工生涯聽來實在不錯。

    不少人的心願大概是若能在50歲退休就不錯了,讀過這位前《金融時報》專欄作家的「五十後轉行自白」後,看來即使50歲後轉行也不錯。但前堤是,最好能效法這位Lucy Kellaway,能從第一份職業中累積足夠的資本,那才有底氣做想做的事啊。

    (相關舊文:想做的事就去做

    參考資料:Leaving burnout behind: the pain and pleasure of starting a new career in my 50s (The Guardian)

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 何詩蓓的成功方程式

    執筆時「牛下女車神」李慧詩,剛剛在女子單車場地爭先賽中,再為香港增添一面奧運銅牌。加上張家朗的金牌(劍擊)、何詩蓓的兩面銀牌(自由泳)、劉慕裳(空手道)和女子乒乓球團體賽(杜凱琹、蘇慧音、李皓晴)各一面的銅牌,香港在2020東京奧運總共拼得六面獎牌,真是史無前例大豐收!

    健兒們的出色表現不但令港人的運動熱情升溫,更令大家對運動員比賽以外的生活好奇起來。其中傳媒大肆報道,「小美人魚」何詩蓓不但泳術出眾,還獲八級鋼琴資格;較少人知道的還有深得港人歡心的李慧詩,單車以外的興趣是寫作。她四年前入讀浸會大學的「創意及專業寫作」,目標是在今年年底前出版首部作品。她曾接受一份文學雜詩訪問,提到閱讀與寫作是她的減壓良方:

    「當我練得很累,而你不讓我閱讀和寫作,我會覺得很壓抑,好似整個人什麼都沒有,好虛無。」何詩蓓也說過類似的話,謂自己留學受訓期間常在宿舍彈琴放鬆。

    作為世界級運動員,何詩蓓和李慧詩必然要為其運動項目付出超乎常人想像的努力和時間,而她們竟能同時兼顧彈琴或寫作的興趣,這不是太累了嗎?她們不怕分心嗎?時間難道夠用嗎?然而大家可有想過,或許正是因為有彈琴或寫作等運動以外的興趣,才令她們登上世界級舞台?

    (相關舊文:奧運精英給初創的啟示

    我喜愛的作家/企業家Ryan Holiday,在他其中一本書Stillness is the Key裏提到,偉大的政治領袖兼大文豪Winston Churchill邱吉爾,運籌帷幄背後有兩大「唔關事」的嗜好:「砌磚」(brick-laying),「他一小時可砌90塊磚」,和畫畫,那是他在一戰最黑暗期間培養出來的興趣。而相對邱吉爾在政壇和文學上的大放光芒,其畫功和砌磗的表現皆十分普通,但他一生都從這兩項嗜好中得到極大的快樂。Ryan Holiday認為,砌磚和畫畫此興趣非但沒有「阻住」邱吉爾成為偉人,反而有助他通過全神貫注而達到安靜的力量,並因此獲得超乎常人的成就

    Ryan Holiday其後在他為Salon雜誌所撰寫的專欄中進一步闡述此觀點,指在一個人人因工作和資訊爆炸而精神透支的年代,我們更應培養一兩項工餘以外、自己熱愛的嗜好,從中獲得「復原的力量」(restorative power)。巧合地,邱吉爾本人就是這樣一個熱衷培養興趣的人,他曾說過:

    “The cultivation of a hobby and new forms of interest is…a policy of first importance to a public man. To be really happy and really safe, one ought to have at least two or three hobbies, and they must all be real.”

    邱吉爾認為人必須有兩三項真實不虛的興趣,才能擁有快樂人生。Ryan Holiday也在文章中引述多項研究,其中一個提到擁有餘暇活動的人(定義為”activities that individuals engage in voluntarily when they are free from the demands of work or other responsibilities” )更長壽、生命更豐盛。而這些嗜好若恰巧和藝術有關,那好處就更明顯了。

    要留意邱吉爾和Ryan Holiday鼓勵我們培養興趣,並非為追求結果或成就,而是純綷的熱愛。生活壓力越大、工作越透支的人,越應抽時間培養興趣,從安靜和獨處中充電(邱吉爾深愛的兩大嗜好,其共同點是他在過程中可以不發一言)。Ryan Holiday在文中引述一名專為「華爾街大鱷」擔任行政教練的朋友Randall Stutman指,在這些「秒秒鐘幾廿萬上落」的大人物中,工餘最少擁有一項嗜好者表現最佳,不管其興趣是長途單車、聆聽古典樂或浮潛。大人物們在緊湊的生活中,經常要在電光火石間下決定,唯有定期從獨處中得到平靜、排除干擾,才能令他們有飽滿的精神左右大局。

    相反,經常表示忙得不可開交、無法享受片刻寧靜的人,很容易接連犯錯。Ryan Holiday舉的例子是美國總統尼克遜和特朗普,二人最大的共同娛樂是煲劇(而煲劇不算嗜好啦),其管治能力有目共睹。

    從奧運健兒到政壇人物,精英擁有「世界級成就以外的嗜好」此模式似乎一再出現。當你在抱怨庶務太多、工作太繁重時,也許可以放慢腳步,嘗試重拾一兩項孩堤時期的嗜好,並從中充電。不說別的,嗜好本身就帶來快樂,英國跳水金牌運動員Tom Daley在隔離期間發掘了自己對編織的興趣,你看他披上自己親手織的外衣多高興呢。

    參考文章及書藉:Why ambitious people have (unrelated) hobbies by Ryan Holiday (Salon)

    Stillness is the Key by Ryan Holiday

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」