• 數香港獨角獸.二之二

    (接上文)2015年我和方健僑(Ken)共同撰寫了一本書《創業大時代》,挑了八家具「顛覆性」(disruptive)的香港初創來寫。之所以用「具顛覆性」為選材標準,因為當時香港並無一家具公信力的「獨角獸」(未上市而市值逾十億美元)出現。但如今回望,卻發現我們的眼光不錯,因為事隔幾年,當中有些已公認達獨角獸的資格了。那什麼是「具顛覆性」?

    關於這個定義,我在為該書寫序時,引用了好友、創業者宋漢生的話,言簡意賅:「初創企業成功的標準,是能否搶佔到市場。而初創企業能搶佔的市場通常有兩種來源:搶佔了原先經營者的市場,是顛覆了行業;拓展出新的市場,是顛覆了用戶的行為。」

    當年我們以此為定義,寫下八家香港初創的故事,並分析其營運模式如何具顛覆性。其中兩家、GoGoX(前稱GoGoVan)和Welab,都在紅杉中國「創科香港基金會」(Hong Kong X Foundation)上月首度公佈的「香港獨角獸」榜單上有名。

    它們如何顛覆市場或用戶行為?GoGoX以手機應用程式,直接連通有召車需要的客戶和閒置的司機,是透過科技剔除中間人(Dis-intermediation)的典型案例。自2017年透過和「58同城」子公司「58速運」合併而晉身獨角獸之列後,GoGoX最新的里程碑是在今年申請在港上市。

    至於Welab,他們最初的主要金融科技方案,是利用大數據和人工智能,透過手機應用程式又快又平地批出貸款,顛覆借貸市場。如今它是在港持牌營運的虛擬銀行之一,亦已進軍多個海外市場,離上市之路不遠

    此外,書中還寫了兩家具國際影響力的本地初創,值得一提,那就是9GAG和Casetify。而特別之處是,它們極少融資,是少數自給自足而具一定規模的初創。由於9GAG和Casetify的融資額和次數太少,外界難以估計其市值;但據我所知,它們每年的營業額應該接近甚至超越上億港幣的規模。

    今天略述的幾家「香港獨角獸」,和上周介紹的幾家,感覺上非常不同。最低限度,大家應覺得GoGoX和Welab是當之無愧的「香港初創」,而上周提及的如4Paradigm或Smartsens等,感覺上不屬「香港」的企業。不過我認為它們其實全部都擁有一個共同點,就是不完全依賴香港的土壤,而懂選擇性地利用香港的優勢。相信未來的「港產獨角獸」,亦將秉承此一特色。

    相關舊文:數香港獨角獸.二之一《創業大時代》之序誰是香港第一家「獨角獸」?港產獨角獸

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    本文同日於《晴報》專欄「創業群俠傳」見刊

  • 邊青學編程

    我邀請9GAG的共同創辦人Ray Chan(陳展程)一起接受電台訪問,本想談談他們在疫情下率先實行遙距辦公(WFH)一年來的效果,沒料到他提及最近做了一件成人之美的事,更引起我的興趣。

    Ray參加教會認識了一位朋友Fred,對方向來支持一個接觸「邊緣青年」的外展教會機構,這機構藉舉辦各種活動和培訓,望邊青們有機會憑一技之長自力更生。Ray認為此事原意很好,但稍作了解後卻吃了一驚:

    「培訓課程不外乎做廚房、油漆之類的工作,幾乎和三十年前的沒分別!」這類工作不是不好,只是技術要求稍低,一向供過於求,學成後想藉此向上流沒那麼容易。有更適合他們的行業嗎?

    不愧是一直在科技與創意圈中打滾的企業家,Ray靈機一觸問機構的負責人,不如改為教他們編程(coding)?一來編程教材越來越容易上手(三歲小孩也有被父母送去學編程的),對年青人而言,學編程有打機的感覺;二來一旦學懂編程、投身科技界,邊青真的有機會擺脫原來的圈子,如獲新生。

    「編程是世上最公平的工作,不問學歷、不問出身。哪怕你曾經是癮君子、皮膚有紋身,只要客戶交來的案子你有能力辦妥,就可以賺取報酬,不會遭歧視。」真是一語中的。

    Ray雖有這個好主意,但他畢竟無教授編程的經驗,得再找人幫忙。Ray想起一位創辦編程課程的朋友盧炳棠(Tommie),也許對方能幫上忙?Tommie創辦的Preface Coding近年聲名鵲起,他們除提供編程教育外,還搞起咖啡店來,其以大數據和人工智能調配的「AI咖啡」、「未來飲品」皆一時話題。新店設在中環威靈頓街,從地庫連到二樓,白牆黑字十分奪目。

    Tommie說當Ray一向他提此建議時,他不假思索便答應,原來因為一件傷心事:「我姐姐也曾是邊青。」Tommie憶述姐姐年少時曾吸毒,還多次出入女童院,正因為受到歧視很難找到一份正規的工作,以擺脫損友。姐姐幾年前猝逝,Tommie遺憾沒來得及為她做一點事,碰巧Ray有這個主意,他覺得似冥冥中的註定。

    我知道Ray拉攏Tommie與教會合作的「邊青學編程 」一事剛展開不久,暫未知效果。但無論如何這是一件既有創意、又具意義的美事,希望能啟發更多有能力的人效法,扶一把弱者,令整個社會都得益。

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 雕欄玉砌應猶在

    我來過這裏

    它位於荃灣一幢工廈的16樓,建築面積約7000呎,本來是個倉庫。2015年,9GAG從矽谷「衣錦還鄉」後約兩年,決定在香港設立總部,看中了這個地方。他們聘用本地建築公司LAAB,花了大約200萬港幣為這裏重新裝修。

    新裝修的辦公室採用開放式工作環境、採光充沛。整整三分一面積被劃成休憩空間,舖上人造草皮,還設有有乒乓波枱、豆豆袋、足球機等,感覺寫意又有活力。我來的那天,他們在這裏設了一台投影機,巨大的屏幕顯示當時Google Analytics上、9GAG網頁的瀏覽實況。後來聽說這台投影機很快又被撤走了。真符合初創的作風。

    可是這天上午,9GAG創辦人Ray卻傳來兩張人去樓空的相片。他告訴我,9GAG已決定全面讓同事們在家工作,整個總部已告清空。從今以後,一度被本地初創視為「示範單位」的9GAG總部,便成絕響(直到他們另起爐灶lol)。

    早於去年年中,Ray已有讓同事遙距辦公的想法,但因為沒有逼切性,所以從未實行過。今年年初疫症來襲,9GAG自農曆新年後一直讓卅來個同事在家工作,幾個月下來,發現工作效果並不差,於是五位合夥人向同事們徵詢了意見後,決定坐言起行,實施永久遙距辦公。才幾天功夫,便已和業主解約、清空總部、交還單位,效率驚人。還有一些輔助同事的配套和跟進,這裏就不贅述了。

    我所認識的本地初創中,9GAG不是第一家實施全面遙距辦公的。在他們之前,LifehackOneSky便已師承美國的BasecampWordPress母公司Automattic,一早「去辦公室化」。同事們在家工作或租用共享工作間,以通訊軟件和項目管理系統時刻相連,行之有效。在香港這吋金呎土之地,遙距工作不但可省下租金,還大大縮短同事的通勤時間,且讓他們有更高自由度安排自己的工作,難怪試過的都不想走回頭路。對企業來說,節省租金固然好,更大的好處是令招聘人才更加全球化,有利聚天下兵器

    不過在當時,遙距辦公未成潮流,不論在香港或在美國也沒引起太多關注。但當新冠病毒肆虐全球、令大小企業紛紛實行遙距辦公後,早著先機的美國科企,以Twitter率先宣佈將「永久」容許員工在家工作其他如Facebook和Google等,則表示今年之內,同事都沒必要回辦公室。

    曾幾何時,9GAG總部是本地不少初創辦公室的「示範單位」。乒乓波枱、豆豆袋、有型的standing desk等,是不少初創的「指定道具」;後來還有初創以按摩椅、PlayStation、無限量供應的啤酒零食等來吸引人才加入。現在風氣改變,擁有漂亮辦公室的上班族令人羨慕,還是沒有辦公室的上班族更令人羨慕?9GAG再度「先行先試」,或能又一次掀起本地初創的潮流。

    部份相關報導:TOPick – [在家工作]9GAG全面推行WorkFromHome 解除租約全面遷出荃灣七千呎總部 (轉載)

    立場新聞 – 9GAG全面#WorkFromHome 與業主解除租約 全面遷出7000呎的總部(轉載)

    香港01 – [Home Office]9GAG推行全面遙距辦公 撤7000呎總部公司上下支持 (轉載)

    信報 – 9GAG全遙距辦公月慳20萬 回應員工要求退租7000呎總部 (跟進採訪)

    頭條日報 – 9GAG退租7000呎辦公室 讓全體員工留家工作(跟進採訪)

    相關舊文:不通勤不是夢聚天下兵器

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    本文率先於《晴報》專欄「創業群俠傳」見報