• 何詩蓓的成功方程式

    執筆時「牛下女車神」李慧詩,剛剛在女子單車場地爭先賽中,再為香港增添一面奧運銅牌。加上張家朗的金牌(劍擊)、何詩蓓的兩面銀牌(自由泳)、劉慕裳(空手道)和女子乒乓球團體賽(杜凱琹、蘇慧音、李皓晴)各一面的銅牌,香港在2020東京奧運總共拼得六面獎牌,真是史無前例大豐收!

    健兒們的出色表現不但令港人的運動熱情升溫,更令大家對運動員比賽以外的生活好奇起來。其中傳媒大肆報道,「小美人魚」何詩蓓不但泳術出眾,還獲八級鋼琴資格;較少人知道的還有深得港人歡心的李慧詩,單車以外的興趣是寫作。她四年前入讀浸會大學的「創意及專業寫作」,目標是在今年年底前出版首部作品。她曾接受一份文學雜詩訪問,提到閱讀與寫作是她的減壓良方:

    「當我練得很累,而你不讓我閱讀和寫作,我會覺得很壓抑,好似整個人什麼都沒有,好虛無。」何詩蓓也說過類似的話,謂自己留學受訓期間常在宿舍彈琴放鬆。

    作為世界級運動員,何詩蓓和李慧詩必然要為其運動項目付出超乎常人想像的努力和時間,而她們竟能同時兼顧彈琴或寫作的興趣,這不是太累了嗎?她們不怕分心嗎?時間難道夠用嗎?然而大家可有想過,或許正是因為有彈琴或寫作等運動以外的興趣,才令她們登上世界級舞台?

    (相關舊文:奧運精英給初創的啟示

    我喜愛的作家/企業家Ryan Holiday,在他其中一本書Stillness is the Key裏提到,偉大的政治領袖兼大文豪Winston Churchill邱吉爾,運籌帷幄背後有兩大「唔關事」的嗜好:「砌磚」(brick-laying),「他一小時可砌90塊磚」,和畫畫,那是他在一戰最黑暗期間培養出來的興趣。而相對邱吉爾在政壇和文學上的大放光芒,其畫功和砌磗的表現皆十分普通,但他一生都從這兩項嗜好中得到極大的快樂。Ryan Holiday認為,砌磚和畫畫此興趣非但沒有「阻住」邱吉爾成為偉人,反而有助他通過全神貫注而達到安靜的力量,並因此獲得超乎常人的成就

    Ryan Holiday其後在他為Salon雜誌所撰寫的專欄中進一步闡述此觀點,指在一個人人因工作和資訊爆炸而精神透支的年代,我們更應培養一兩項工餘以外、自己熱愛的嗜好,從中獲得「復原的力量」(restorative power)。巧合地,邱吉爾本人就是這樣一個熱衷培養興趣的人,他曾說過:

    “The cultivation of a hobby and new forms of interest is…a policy of first importance to a public man. To be really happy and really safe, one ought to have at least two or three hobbies, and they must all be real.”

    邱吉爾認為人必須有兩三項真實不虛的興趣,才能擁有快樂人生。Ryan Holiday也在文章中引述多項研究,其中一個提到擁有餘暇活動的人(定義為”activities that individuals engage in voluntarily when they are free from the demands of work or other responsibilities” )更長壽、生命更豐盛。而這些嗜好若恰巧和藝術有關,那好處就更明顯了。

    要留意邱吉爾和Ryan Holiday鼓勵我們培養興趣,並非為追求結果或成就,而是純綷的熱愛。生活壓力越大、工作越透支的人,越應抽時間培養興趣,從安靜和獨處中充電(邱吉爾深愛的兩大嗜好,其共同點是他在過程中可以不發一言)。Ryan Holiday在文中引述一名專為「華爾街大鱷」擔任行政教練的朋友Randall Stutman指,在這些「秒秒鐘幾廿萬上落」的大人物中,工餘最少擁有一項嗜好者表現最佳,不管其興趣是長途單車、聆聽古典樂或浮潛。大人物們在緊湊的生活中,經常要在電光火石間下決定,唯有定期從獨處中得到平靜、排除干擾,才能令他們有飽滿的精神左右大局。

    相反,經常表示忙得不可開交、無法享受片刻寧靜的人,很容易接連犯錯。Ryan Holiday舉的例子是美國總統尼克遜和特朗普,二人最大的共同娛樂是煲劇(而煲劇不算嗜好啦),其管治能力有目共睹。

    從奧運健兒到政壇人物,精英擁有「世界級成就以外的嗜好」此模式似乎一再出現。當你在抱怨庶務太多、工作太繁重時,也許可以放慢腳步,嘗試重拾一兩項孩堤時期的嗜好,並從中充電。不說別的,嗜好本身就帶來快樂,英國跳水金牌運動員Tom Daley在隔離期間發掘了自己對編織的興趣,你看他披上自己親手織的外衣多高興呢。

    參考文章及書藉:Why ambitious people have (unrelated) hobbies by Ryan Holiday (Salon)

    Stillness is the Key by Ryan Holiday

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 當你低處未算低

    好友來訊:我失業了!

    失業?朋友是個自僱的程式員,比我更早「U盤化」,怎會「失業」?原來他大半年前接下某企業的案子,一嚐按月支薪的滋味,但最近市道不佳,客戶的財政狀況突告緊張,負責人痛下決定,通知我朋友案子「壽終正寢」,不用再做了。

    受影響的不止他。一個社企創辦人說,他們本來和幾個大集團合作無間,但隨政府運作幾乎停擺、社會抗爭無日無之,平時疏爽的「金主」一一閘水喉,教他好不徬徨。另外,做廣告、營銷、公關的,眼見客戶下單日趨審慎,更切身地感受到不景氣。

    上週某夜我們下班後到銅鑼灣晚飯,平時熙熙攘攘的餐廳只有三四桌客人;走上街頭,竟感到幾分冷清。市面太靜了,人們開始說,「衰過傘運」,有的說「衰過金融海嘯」,更甚者,「衰過沙士」…低處未算低。我們作為滄海一栗,心裏怎會不著急?

    不久前我從一家龍頭公關集團的老闆口中,聽到他這段經歷:2000年科網熱,許多企業錢多得不問價地開單,集團賺個不亦樂乎,同事年終花紅豐厚。不旋踵科網泡沫爆破,市況急轉直下,一路跌到2003年沙士襲港,經濟差到極點。

    「但我們一個人都沒裁。」老闆回憶道。儘管因為好景時的過度擴張,令一些同事此刻上班無事可做,公司又沒生意,但他咬緊牙關,依舊個個月出糧,「齊上齊落,一個不少」。捱到2003年下半年,市況否極泰來,2004年更迎來全面復甦,生意暴增。不少同業當時若非已遭淘汰,就是人手不夠,但他們因為一直儲備人才,所以順利擴容。那一役後,集團的基礎更穩健,邁向今日稱雄的版圖。

    我相信這番談話若發生在2003年,他的語氣不會如此輕鬆自信;又或那一役沒捱過去,今日又是另一番「教訓」。但我得到一個訊息:我們沒法左右嚴峻的外在環境,唯有控制自己的心志,做好該做的事。盡人事,安天命。

    美國創業家Ryan HolidayThe Obstacle is the Way一書中引述數據指, 「財富500」上有一半企業,是在熊市或經濟衰退中創立的,包括在1929年股市大崩盤後90日成立的《財富》雜誌本身、1973年石油危機中創辦的FedEx、2002年科網爆破後面世的LinkedIn等。

    生於亂世,我們或許束手無策,但多年後回首,能不能因為曾在巨浪中屹立不倒而自豪?他們都做到了,你也可以。

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    本文精簡版8月2日見報:《晴報》專欄「創業群俠傳」