• 最怕新加坡謙虛

    星港之爭不是新話題,但拼到「出哂面」確實少見。先是新加坡的金融科技節突然提前,刻意與香港的金融科技周撞期,搶客意圖明顯;然後是渣打馬拉松剛宣佈取消香港賽事的次天,就傳出「回歸」新加坡舉行的消息(後補:其後再傳出消息,渣打馬拉松明年二月於香港復辦)。新加坡步步進逼毫不客氣,香港官員還未就金融論壇解畫完畢,又要為搞不成渣打馬拉松澄清,窘態畢露。

    嚴格的檢疫措施一天不放鬆,香港復常無期,「盛事之都」如何解困?新加坡的得勢不饒人,可能是香港的一線生機。

    我認識的一家初創去年參加了香港的金融科技周,今年打算捲土重來。我問他新加坡同期也在舉行金融科技節,二選一是否有點為難?這家初創的CEO回答說一點也不,因為他根本沒想過去新加坡。

    這答案有點始料不及,我好奇追問,對方向我解釋道,他們曾經參加過新加坡的同類活動,感到主辦機構作風十分傲慢,而且前線人員的辦事效率和能力,也不能和香港的相提並論。他舉例道,疫下部份展覽活動移師網上舉行,可是直到展期結束,該網站仍不能顯示其公司訊息,教他感覺不是味兒。相反香港的虛擬展覽則體驗流暢,而且宣傳和推廣等配套服務也做得很到位。

    這家初創的經驗可能只是個別例子,不宜以偏概全,但在形勢一面倒不利香港的情況下,這個非典型例子卻令我有另一番領悟:香港或有「不可勝在己,可勝在敵」的機會。

    假設兩家毗鄰餐廳在競爭,實力旗鼓相當,其中一家因為裝修暫停營業,另一家自然加倍旺場。但問題是,如果這家餐廳因為對手暫時離場而鬆懈,食物水準和服務有所不足,待另一家裝修完畢,食客有比較之下就未必再光顧了。那家要裝修的餐廳若最終在競爭中勝出,不是因為自己做對了什麼,而是因為對手做得不夠好,客人搶過來後也無法留得住。

    (相關舊文:Call車之戰

    香港官員在檢疫政策上既然無能為力,唯有默默祈求:節節勝利的新加坡千萬別謙虛!

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    本文同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 抹黑對手有用嗎?

    月前《華盛頓郵報》爆了一樁科技界的醜聞:Facebook聘用政治公關,大舉抹黑TikTok,藉此打擊對手,並期望把年輕用戶爭取過來。

    Facebook任用的公關公司叫Targeted Victory,一向和共和黨「合作無間」,這次被揭發將政界常用的抹黑手段,應用在科技界的商業競爭上,引起公眾譁然。Targeted Victory利用說客和傳媒,大舉散播不利TikTok的消息,藉此引導輿論、製造壓力,冀從形像和政策上打擊TikTok。

    Facebook在公關和說客上的支出向來是眾科技公司之冠,2016年美國總統大選後面對舉國責難,他們在這方面的開銷更是有增無減,公關部門人強馬壯。An Ugly Truth一書也描寫了不少有關情節,但印像中,Facebook主要利用公關工程來「洗白」自己,還不致於「抹黑」對手。難怪這篇《郵報》報導引起頗大迴響。

    (相關舊文:普京與Facebook的恩怨情仇

    Mark Zuckerberg為什麼要出重錘對付TikTok?因為TikTok在用戶增長,尤其吸引年輕用戶的表現上,正抛離Facebook。TikTok母公司抖音誕生於2016年的中國,從一開始就以18歲以下的年輕人為目標,在設計和功能上盡量滿足他們的喜好。抖音2017年併購了位於美國的對手Musical.ly,化身TikTok,逐步攻陷美國的年輕人,用戶每天多次登入TikTok、在上面花的時間越來越多…Facebook可謂望塵莫及。

    (相關舊文:抖音突襲巨人

    Mark Zuckerberg對付競爭對手一向絕不手軟,最著名的例子是WhatsApp和Instagram,在發現它們有可能對Facebook造成威脅時,趁其羽翼未豐二話不說將之吞併,斬草除根。WhatsApp和Instagram的創辦人後來都離開了Facebook,並公開對Mark Zuckerberg表示不滿。在那個時候,Facebook似乎尚未用上抹黑手段來對付他們。但問題是,抺黑對手能取得勝利嗎?

    在政治上,抺黑手段也許有一定作用,比如說雙方競爭同一席位,那必然是你死我亡的零和遊戲,要不惜一切代價置對方於死地。但在科技界,抺黑對手卻不一定令自己得益啊。以當今最大的幾家科技巨企FAANG為例,雖說winner takes all(贏家通吃),但他們都有各自的領土,沒有一家能在所有範圍都全勝。

    (相關舊文:科技霸權問誰領風騷)

    我記得當年蘋果和微軟也曾是水火不容的競爭對手,但1997年Steve Jobs回歸蘋果重執帥印後卻公開表示,「我們要摒棄『為了讓蘋果取勝,微軟必須失敗』的說法。蘋果若要取勝,蘋果必幹得非常出色。」時間證明,蘋果和微軟都很成功,彼此既相爭又相惜,他們沒有利用政治公關去抹黑對方,反而雙雙在歷史長河留下赫赫之名。

    有些人建功立業,為取得勝利,不介意打造更大的生態,讓對手也有機會分一杯羹;但更多人以為只要對手輸,就等於自己贏,算計太盡,反而滿盤皆落索。

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    本文同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」

  • 特朗普整App

    行家一出手,便知有沒有。2月21日為美國總統日,但堅稱自己贏得2020年美國總統大選的特朗普,絲毫不讓現任總統拜登專美,挑這天發佈自己的「新玩具」:社交平台Truth Social

    自去年一月發生國會山莊事件後,美國最大的社交平台TwitterFacebook先後暫停特朗普的帳戶,不容許他再利用平台發言,興風作浪。作為叱咤風雲的大亨、剛卸任的美國總統,這口氣怎麼吞得下?特朗普豪言自己弄一個社交平台(為所欲為),同年12月籌得總共12億5千萬美元「整App」,結果才兩個來月,Truth Social已宣佈出台,而且一出就登上蘋果App Store下載量榜首。不但如此,即使Truth Social發佈首日出現技術故障,用戶無法發文,但它在App Store上仍獲高度評價(執筆時評分為4.2),羨煞多少IT狗。在粉絲心目中,特朗普真的魅力沒法擋。

    特朗普如今遂了心願整咗個App,下一步又如何?按我上周介紹的書The Cold Start Problem引述數據指,每4個人中,有一個下載了新App後只用一次;人們超過八成時間只用三個App。鐵一般的事實反映要成功整個App有多難。而且,既然是社交平台,自然要發揮「網絡效應」(network effect)才能生生不息,Truth Social能否符合該書作者Andrew Chen提出的三大網絡效應:Acquisition Effect、Engagement Effect和Economic Effect嗎?即吸納新用戶、保持現有用戶的熱度、和產生盈利。

    (相關舊文:網絡效應

    認真你便輸。Truth Social上哪怕只有特朗普一人可以出帖,相信亦無阻其吸納追隨者和「留客」的能力,因為特朗普本身就以多產見稱。他就任美國總統時熱愛使用Twitter語不驚人誓不休,即使卸任後,仍幾乎每天向支持者發送電郵,當中不少呼籲政治募捐。特朗普真是世界級KOL,吸金能超強,去年雖無任何選舉工程,他竟也籌得1億2千萬鉅款,其中不少是小額募捐。

    說穿了,Truth Social不是什麼改變世界的社交平台、弄垮Facebook或Twitter的殺手鐧,它徹頭徹尾就是特朗普的化身,一方面給他平台𣈱所欲言和呃Like,另一方面成為他向支持者募捐的利器(相信不久就會加入交易功能,說不定還會用上區塊鏈的技術呢)。富豪的玩具就是和常人的不一樣。

    相關舊文:抖音突襲巨人得Facebook得天下推翻全區的少數

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    本文精簡版同日見刊於《晴報》專欄「創業群俠傳」